40% des machines de traitement du courrier démantelées dans la région de Seattle-Tacoma

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Au moment où le ministre des Postes, Louis DeJoy, a mis fin à une série de changements qui pourraient ralentir le courrier américain, le service postal avait déjà fermé 40% des machines de tri de lettres à grande vitesse dans la région de Seattle-Tacoma, a appris KUOW.

À la suite d'un tollé national concernant la suppression du matériel postal et la réduction des heures de service de détail et des heures supplémentaires des travailleurs, le nouveau ministre des Postes de l'administration Trump a annoncé mardi qu'il suspendait les initiatives jusqu'en novembre.

"Pour éviter même l'apparence d'un impact sur le courrier électoral, je suspends ces initiatives jusqu'à la fin des élections", a déclaré DeJoy dans un communiqué.

«Le service postal est prêt aujourd'hui à gérer le volume de courrier électoral qu'il recevra cet automne», a-t-il déclaré.

En raison de la pandémie de Covid-19, un nombre sans précédent d'Américains devraient voter par correspondance cet automne.

CONNEXES: Machines à courrier retirées des bureaux de poste de Washington. Les travailleurs s'inquiètent des bulletins de vote de novembre

Lorsqu'on lui a demandé combien de machines avaient déjà été mises hors service et si elles allaient être remises en service, le porte-parole du service postal David Partenheimer a refusé de commenter.

Si les machines à trier les lettres restent hors service, cela pourrait nuire à la capacité du bureau de poste de livrer rapidement les lettres et les bulletins de vote par la poste.

Documents internes à partir de mai révèlent que le service postal prévoyait de supprimer 20% des machines "DBCS" (trieur de codes à barres numériques) dans tout le pays cet été.

Dans l'État de Washington, au moins 23 machines de tri des lettres DBCS avaient été démantelées mardi dans les principales installations postales, selon un décompte de KUOW:

  • Kent: 4 machines sur 10
  • Redmond: 5 sur 12
  • Spokane: 1 sur 14
  • Tacoma: 5 sur 13
  • Tukwila: 6 sur 16
  • Wenatchee: 1 sur 3
  • Yakima: 1 sur 3


légende: Une machine à trier les lettres du service postal

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Machines monstres

Brian Warden travaille de nuit à l'usine de traitement du courrier dans le Kent, juste au sud de Seattle, où il exploite des machines à trier les lettres.

Ces mastodontes bruyants et vrombissants mesurent environ 80 pieds de long: la longueur d'un bus de ville à charnières.

«Ces machines nécessitent tellement d'énergie que le cordon d'alimentation qui leur est fourni est à peu près de la taille d'un tuyau d'incendie ou plus», a déclaré Warden.

Une machine peut trier six lettres par seconde, plus de 20 000 par heure, dans des centaines de plateaux pour différents facteurs. Les lettres dans chaque plateau sont empilées dans l'ordre exact dont chaque facteur aura besoin pour les saisir tout en parcourant un itinéraire.

«Il faudrait une équipe de 20 à 30 personnes triant le courrier à la main toute la nuit pour faire ce qu'une de ces machines peut faire en quelques heures», a déclaré Warden. «Notre infrastructure ne fonctionne pas sans ces machines.»

Warden, un officier de l'American Postal Workers Union, a déclaré que les quatre machines de tri des lettres que la direction avait ordonné de démonter étaient pleinement utilisées jusqu'à ce qu'elles soient démantelées.

«Lors de nos réunions avec la direction, le syndicat n'a reçu aucune justification», a-t-il déclaré.

La pandémie de Covid-19 a réduit le volume de lettres traitées par le service postal, tandis que le volume de colis a grimpé en flèche.

Avant la pandémie, a déclaré Warden, le volume des lettres diminuait progressivement, d'environ 3% par an.

«Ce serait insensé d'ajuster votre équipement et tout le reste en partant du principe qu'il va rester si bas», a-t-il déclaré. «Un jour, Covid sera terminé.»

«Ce qui se passe actuellement n’est rien de moins qu’un assaut total de cette administration contre le service postal américain, une institution sur laquelle des millions d’américains comptent chaque jour», a déclaré le procureur général de Washington, Bob Ferguson.

Ferguson, avec 13 autres États signataires, a poursuivi mardi l'administration Trump pour bloquer les initiatives du service postal.

Au cours de leur conférence de presse, Ferguson et le procureur général de Pennsylvanie, Josh Shapiro, ont été surpris par les dernières nouvelles selon lesquelles le service postal suspendrait ses initiatives controversées.

Le service postal a également annoncé qu'il mettrait des véhicules supplémentaires et d'autres ressources en attente le 1er octobre pour faire face à toute demande imprévue lors de l'élection.

Ferguson a déclaré que les mesures mises en œuvre par le bureau de poste avaient déjà causé des dommages en ralentissant la livraison de tout, des contrôles de la sécurité sociale aux ordonnances.

"Il n'y a aucune chance que nous prenions le pied sur le gaz", a déclaré Ferguson. "Nous voulons cela par écrit et confirmé avant de retarder ou d'arrêter ce que nous faisons."

"Je le croirai quand je le verrai", a déclaré Shapiro.


Légende: Machines de tri du courrier et autres équipements désactivés dans les installations du service postal américain de Tacoma.

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Le sort des machines de tri désactivées, et même des usines de traitement entières, reste incertain.

Les photos partagées par les travailleurs de l'usine de traitement des services postaux de Tacoma montrent des piles de conduits, utilisés pour loger les fils qui courent vers les grandes trieuses, à côté des machines démontées.

«Ils ont démonté les machines et les ont poussées dans une autre partie du bâtiment», a déclaré Donna Brooks de la section locale de l'American Postal Workers Union à Tacoma.

Mardi après-midi, les responsables ont ordonné aux postiers de Tacoma, Wenatchee et Yakima de reconnecter leurs machines dès que possible, en utilisant des heures supplémentaires si nécessaire.

Selon les postiers, la reconnexion du câblage et des conduits surdimensionnés devrait prendre environ cinq heures par machine, selon l'ampleur de leur démontage.

«Heureusement, les machines n’ont pas quitté le bâtiment», a déclaré Brooks.

Le porte-parole de Spokane-Review avait signalé Lundi que le service postal mettait fin à tout traitement du courrier à ces trois endroits.

L’annonce faite mardi par le ministre des Postes indiquait qu’aucune installation ne fermerait avant novembre.


légende: Le directeur de la maintenance du service postal a dit mardi soir aux usines de transformation du pays de ne pas réinstaller les machines de tri nouvellement démontées.

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Quelques heures après l’ordre de reconnexion, le responsable de la maintenance du service postal a ordonné que les machines du pays ne soient pas reconnectées sans l’approbation du siège du service postal.

«Bien que le ministre des Postes ait suspendu tardivement au moins certains de ces changements hier, il fait aujourd'hui marche arrière en refusant de remettre en place les machines de tri, les boîtes aux lettres et les autres infrastructures qu'il avait ordonné de retirer», a déclaré la représentante Carolyn Maloney, démocrate de New York. dans une déclaration mercredi.

Le ministre des Postes DeJoy a accepté de témoigner et d'être interrogé devant le comité de surveillance de la Chambre des représentants des États-Unis, présidé par Maloney. Il fait également face à une enquête de l'inspecteur général des services postaux et doit témoigner devant un comité du Sénat américain vendredi.

"Les démocrates ont fabriqué une théorie du complot sans fondement sur le service postal et maintenant ils demandent aux contribuables américains de payer la facture de leur fausse crise", a déclaré le républicain principal du comité de surveillance de la Chambre, le représentant James Comer du Kentucky, dans un communiqué.

La Chambre retourne au travail un mois avant la date prévue pour voter sur un financement de secours de 25 milliards de dollars pour le service postal et des mesures visant à protéger la capacité du service à livrer rapidement le courrier et les bulletins de vote en cas de pandémie.

Les documents de planification interne du service postal datant de mai montrent que l'agence prévoyait de supprimer 746 machines de tri des lettres, soit 1 sur 5 dans tout le pays, cet été:



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